Таинственное исчезновение. Почему кошки на 7 миллионов лет пропали из Америки?

Домашние кошки иногда исчезают на несколько дней, а затем возвращаются целыми и невредимыми. Но такие, относительно короткие, исчезновения ничто по сравнению с периодом от 25 до 18,5 миллионов лет назад. Тогда кошки и, в целом, кошачьи виды, кажется, вовсе исчезли из Северной Америки почти на 7 миллионов лет.

Итак, в чём же причина этого феномена?

Учёные выдвигали разные теории. Кто-то предполагает, что пушистые искали лучшие условия для охоты, так как прежние стали непригодными из-за глобального похолодания и постоянных извержений вулканов.

Дэвид Полли, палеонтолог из Университета Индианы, предполагает, что “исчезновение кошек из Северной Америки может быть и простым совпадением, связанным с исчезновением, вымиранием одной кошачьей группы и неспособностью другой попасть в Северную Америку”.

Но, по словам Карло Мелоро, палеонтолога из Ливерпульского университета Джона Мура в Великобритании, с теми данными, что у науки есть сейчас, сделать полноценные выводы невозможно. А идеи учёных стоит рассматривать только лишь как догадки.

Однако, по его собственным предположениям, причиной такого длительного исчезновения кошек в Северной Америке стала совокупность факторов: изменение климата, конкуренция с другими видами и естественная потребность в переселении. С этим согласен и Дэвид Полли, палеонтолог из Университета Индианы в Блумингтоне.

Мелоро объясняет: до исчезновения кошек с континента существовало три семейства этих животных: Nimravidae, Barbourofelidae и Felidae.

до исчезновения кошек с континента существовало три семейства этих животных

Nimravidae и кошки-хищники Barbourofelidae — оба вида сейчас вымерли, — имели схожие черты с современными домашними кошками. Но, несмотря на это, прямого отношения к современным кошкам они не имеют. А вот Felidae — очень даже.

Эти три группы, хотя и похожи между собой по внешнему виду и генетическому составу, не жили в одних и тех же регионах в одно и то же время. Этот факт имеет решающее значение для понимания причины исчезновения кошек.

Nimravidae обитали в Северной Америке примерно 28,7 миллионов лет назад и вымерли как раз незадолго до полного исчезновения кошек с континента. Тем временем Barbourofelidae появились в Северной Америке уже после этого исчезновения — где-то между 11,5 и 9,8 миллионами лет назад.

Именно смерть последнего из вида Nimravidae положила начало исчезновению кошек с континента. Вполне вероятно, это связано с тем, что из-за изменений экосистем этому виду стало невозможно охотиться. Звучит логично, да? Однако, это тоже только предположение. Но учёные по-прежнему пытаются разгадать тайну исчезновения кошек. Кто знает, может, когда-то нам всё-таки удастся выяснить истинную причину?

19 октября 2022
Статья была полезна?
Комментарии


Чтобы читать дальше, войдите в аккаунтПара секунд, и вы продолжите чтение!
Group 2Combined ShapePath 82Combined ShapeCombined ShapeGroup