Исследование рассказало, как кошки завоевали мир

Несмотря на огромную популярность кошек сегодня (они живут на всех континентах, кроме Антарктики), история их появления и расселения по планете была мало изучена. Новое масштабное исследование, опубликованное на днях в журнале Nature Ecology & Evolution, проливает свет на то, как кошки завоевывали мир, став незаменимыми спутниками людей.

В ходе исследования была изучена ДНК более 200 кошек, некоторые из которых жили 9000 лет назад, в эпоху Мезолита. Нынешние коты — потомки ближневосточной дикой кошки — стали жить рядом с человеком с того момента, как он начал заниматься сельским хозяйством и у него появились запасы зерна, которые надо было охранять от грызунов.

Как выяснилось, в Европу кошки попали не только из Египта (это было известно ранее), но и с Ближнего Востока, через Болгарию и Румынию. Кошки также начали путешествовать по морю с викингами, охраняя припасы еды и веревки от корабельных крыс, и так постепенно завоевали весь мир.

Интересно, что популярный сейчас полосатый окрас (он имеется у почти 80% современных кошек) появился в результате генной мутации во времена Оттоманской империи и распространился в 18 веке. А вот выведением пород кошек и их внешним видом люди занялись лишь в 19 веке (в отличие от собак и лошадей). И хотя история нашего совместного существования длится уже более 9000 лет, но даже на генетическом уровне кошки — наименее одомашненные животные. Они до сих пор сохраняют повадки хищника, и лишь в последние десятилетия в их геноме начали происходить изменения, которые сделали кошек более дружелюбными.

Статья была полезна?
Опубликована: 26 июня 2017
Чтобы читать дальше, войдите в аккаунтПара секунд, и вы продолжите чтение!
Group 2Combined ShapePath 82Combined ShapeCombined ShapeGroup