Почему у кошек так часто встречаются белые «носочки»?

Если вы много общались с домашними котиками, то могли заметить, что у большинства усатых-полосатых есть одна общая черта — белые “носочки” на лапках. Такую особенность у диких родственников домашних котов можно встретить редко. С чем она связана?

Оказывается, история появления белых лапок у кошек уходит корнями в период 10 000 лет тому назад, когда животные и люди решили, что вместе им живётся лучше.

Лесли Лайонс, профессор и руководитель лаборатории генетики кошек, говорит, что именно одомашнивание в конечном итоге привело к образованию у кошек супер-распространённых “носков”, а также других знакомых нам рисунков на шерсти. “Когда люди занялись фермерством и начали оседать на одном месте, у них появились зернохранилища и горы мусора, которые привлекали грызунов”, — рассказывает специалист. Это было взаимовыгодное соглашение: людям стало проще избавляться от грызунов, а кошки получали лёгкую пищу.

В качестве примера можно взять дикий, неодомашненный вид-прародитель домашних котиков Felis silvestris — лесных кошек. Эти животные обитают в Африке и Евразии, группа таких кошек даже проживает около действующего вулкана Этна в Сицилии. Такие пушистые в детском возрасте являются желанной добычей для хищников, а по мере взросления сами превращаются в опытных охотников. Как правило, в дикой природе особи этой породы чаще выживают и размножаются в том случае, если родились с “камуфляжной” шерстью, помогающей маскироваться на территории.

в дикой природе дикие кошки чаще выживают, если родились с “камуфляжной” шерстью, помогающей маскироваться на территории

Но далеко не у каждого лесного котика шерсть сливается со средой его обитания! “Генетические мутации происходят постоянно”, — комментирует Лайонс.

Существует не так много свидетельств того, почему первые кошатники отдавали предпочтение тем или иным кошкам. Но, судя по разнообразию шерсти, наблюдаемому среди современных питомцев, нашим предкам очень нравились животные с “отметинами” и особенностями окраса. В своём родном лесу или в пустыне такие кошечки были бы слишком заметны для хищников и добычи.

Когда люди начали проявлять интерес к котикам, скорее всего, подобные особенности привлекали внимание потенциальных хозяев животных. «Наверное, они говорили что-то вроде: "Мне особенно нравится этот котёнок с белыми лапками. Давайте поможем ему выжить"», — рассуждает профессор.

Вероятно, ещё одной причиной для распространения белых “носочков” могло быть то, что люди старались выбирать спокойных кошек, которые комфортно чувствовали себя рядом с ними. Некоторые специалисты отмечают, что, по не совсем понятным науке причинам, белые пятна часто появляются при размножении самых послушных особей. Это правило работает в случаях с лошадьми, свиньями, мышами, коровами и крысами.

Подобные особенности окраса можно отследить ещё на этапе развития эмбриона кошки. По словам Лесли Лайонс, клетки, придающие цвет кошачьему меху, сначала появляются в нервном гребне, расположенном вдоль спины.

Затем они медленно мигрируют вниз и вокруг тела. Если волны таких клеток продвинутся достаточно далеко и встретятся друг с другом на передней стороне туловища кошки, то котёнок родится с однотонным окрасом, например, чёрным или рыжим. Белые лапки, мордочки, грудки и животики появляются, если в процессе созревания клетки темный цвет не успел охватить всё тело питомца.

Теперь, когда вы в следующий раз увидите котёнка в белых “носочках “, вы будете знать, что эта милая черта — результат генетических мутаций, одомашнивания и селекции кошек.

26 сентября 2022
Статья была полезна?
Комментарии


Чтобы читать дальше, войдите в аккаунтПара секунд, и вы продолжите чтение!
Group 2Combined ShapePath 82Combined ShapeCombined ShapeGroup