Чему нас может научить процесс старения питомцев?

Для многих из нас собаки становятся постоянными спутниками жизни. Будь то бордер-колли или ретривер, породистые животные или дворняги, вместе с пушистыми друзьями мы гуляем, путешествуем, спим и разделяем наши хобби

Когда мы стареем, стареют и они. На самом деле, у собак происходит множество возрастных изменений, которые наблюдаются и у людей: от седых волос и проблем с суставами до более серьёзных заболеваний, таких как рак или снижение когнитивных способностей. Поэтому сейчас учёные изучают, как сравнение жизни собак различных пород может дать нам новое понимание процесса старения – как домашних животных, так и их владельцев.

Одна из крупнейших организаций, исследующих этот вопрос, называется The Dog Aging Project (проект “Старение собак”). Проект был запущен в Вашингтоне в 2018 году, а участие в нём приняли уже более 32 000 питомцев. И это только начало! По планам учёных, исследовательские работы будут продолжаться не менее десяти лет, а набор новых героев постоянно продолжается.

Создатели проекта надеются, что массив полученных данных вскоре можно будет использовать, чтобы увидеть, какие проблемы со здоровьем чаще всего встречаются вместе, и даже выяснить, как одно заболевание может привести к другому. “Мы сможем определить, как то, что происходит в начале жизни собаки, в итоге влияет на её состояние в конце жизни. В этом и заключается настоящая сила открытий, – говорит Дэниел Промислоу, со-директор проекта. – Много лет спустя ветеринар сможет ввести некоторую информацию об истории болезни собаки и узнать, насколько вероятен тот или иной диагноз”.

Также специалисты собирают ДНК четвероногих, что может помочь выявлению основных генетических причин заболеваний. Кроме того, изучение собак предоставляет исследователям редкую возможность узнать больше о людях благодаря уникальному искусственному отбору, который сформировал современных животных.

специалисты изучают ДНК питомцев, чтобы помочь выявлению генетиечских причин заболеваний

Дело в том, что с тех пор, как первые собаки были одомашнены людьми, заводчики способствовали изменению наших пушистых компаньонов, неоднократно выбирая собак по таким специфическим признакам, как уровень интеллекта, повадки или скорость. Признаки этой селекции заметны в генетике собак, а точнее, в количестве вариаций в их генах. “Генетически все собаки примерно одинаковы с нами, – рассказывает Промислоу. – Но в пределах одной породы это всё равно, что огромное количество родных братьев и сестёр. Или даже ближе”. Это означает, что конкретные породы собак могут иметь общие черты, заложенные в их генах. Например, вариации в гене, известном как IGF1, объясняют почти половину всех различий в размерах между породами.

Однако какую роль это играет для исследователей? По сути, если какая-то проблема часто проявляется у определенной породы, она может быть связана с особенностями генного кода. Так, ген IGF1, влияющий на размер и продолжительность жизни, возможно, объясняет, почему крупные собаки умирают раньше, чем животные мелких пород. Хотя этот вопрос всё ещё находится в стадии изучения. Между тем, варианты гена под названием SLC2A9 могут быть причиной высокого уровня проблем с мочеиспусканием у далматинов, а область гена под названием CDKN2A/B может способствовать развитию некоторых видов рака у бернских зенненхундов.

Изучение влияния генного кода собак на риск тех или иных заболеваний также способствовало запуску проектов по исследованию животных одной породы, как The Golden Retriever Lifetime Study (“Исследование жизни золотистого ретривера ”). В нем участвуют более 3 000 четверолапых. Это помогает учёным узнать больше и о других факторах взросления питомцев. “Поскольку собаки очень схожи генетически, мы можем с большей вероятностью выявить влияние на их здоровье экологических или диетических вводных, – говорит Джанет Паттерсон-Кейн, главный исследователь проекта. – Есть своя сила в том, чтобы взять собак, которые очень похожи друг на друга, а затем изучить факторы, влияющие на них”.

Более того, исследование процесса старения собак может помочь не только нашим питомцам, но и нам самим! Например, ген SLC2A9, вызывающий проблемы с мочеиспусканием у далматинцев, существует и у людей и может стать объектом будущих исследований.

Что касается воздействия окружающей среды, то поскольку наши пушистые друзья во многом подвергаются влиянию вещей, созданных людьми, – например, пестицидов, курения или даже асбеста, – и страдают от тех же проблем, что и их хозяева, здоровье собак может служить предупреждением для их владельцев. Так, исследования показывают, что заболевание домашней собаки раком лёгких, называемое мезотелиомой, может быть ранним признаком воздействия асбеста на людей, проживающих в том же доме.

25 мая 2022
Статья была полезна?
Комментарии


Чтобы читать дальше, войдите в аккаунтПара секунд, и вы продолжите чтение!
Group 2Combined ShapePath 82Combined ShapeCombined ShapeGroup